回旅館後,大家商議一下,就決定今天下午前往
逛休士頓最有名的地方-美國太空總署了!


  當然你一定有疑惑,啊我們不是來洽公嗎?其實
我們是準備到NASA裡面偷技術....啊不對XD∼是因為
今天是週六關係啦∼
(通常洽公都會有一兩天放給洽公人員出來玩,不過
 旅費和餐費當然自出啦XD)


  由旅館出發,走 106號公路,再轉20號公路,最
後沿著NASA路走(可參閱照片),就可以看到NASA了



  中午是在NASA路上一家中國餐館吃,這裡真的可
以看出中國菜的魅力和華僑做生意的本事!儘管德州
華裔算是少的(加州最多),仍然可以看到數家中國
餐廳。


  來這裡吃飯,最令人吃驚的這裡服務生居然跟我
們說中文XD~~聽了兩天英文,忽然聽到家鄉語言真的
很親切!


  菜也是難得的好吃∼美國菜我怎麼吃都不習慣XD
另外還有一件好玩的就是;儘管餐館有附筷子,但放
眼望去,整個餐館的人只有我們這一桌用筷子XD|||


還有一件有趣的,我強烈老闆是來自台灣,他們
醬油居然是金蘭醬油耶XD!!(產地是桃園大溪)



  難得吃到中國菜,還是自助式的,當然給他大快
朵頤囉∼還被同事笑明明才離開台灣一天怎麼好像離
開很久了XD


  吃完中國菜後,終於準備起身前往美國太空總署
NASA了!在沿著NASA路向前走,就可以看到號稱「世
界科技中心」的NASA了!


  NASA辦公區裡面有好幾棟樓,外面有警衛管制,
非NASA員工自然完全不能進去,強硬進去的話可能真
的會被CIA或FBI的人抓走,我可不想上新聞成為國恥
啊XD


NASA有開放的部分在另一邊,名字叫做Space Center
,內容有點像是我們科學博物館..嗯..年齡層適用較
低的博物館∼


  當然內容還是有很多很有深度的展示區,不過剛
進去你真的會以為這裡是兒童遊樂園就是了XD


  言歸正傳!買完票後,就進入傳說中的NASA了..
嗯..當然是NASA旁的Space Center,等身分地位夠高
再進入NASA本部。
(題外話,非美國人要進去恐怕難如登天)  


  剛進去看的展示場,展的大多是一些在太空中可
能會用的機械人設備,包含機械手臂、機械腿等;你
還可以自己動手操作一些感光元件、手動發電機等。


  這裡玩起來很像是自然科學博物館,很有寓教於
樂的滋味。當然這裡最豐富的資源就是各種太空船元
件啦!從太空艙、駕駛艙、控制閥、甚至到太空廁所
,這裡是應有盡有。


  還可以看到幾部跟太空發展有關的,不過這裡你
可以明顯感受到美國在宣揚國威XD∼想想也沒辦法,
美國的太空科技凌駕於全世界的確是事實。


  另外也有看到哥倫比亞號的失事影片,看來美國
人也很懂記取失敗的教訓;看到大家還會為罹難的太
空英雄(的確值得以英雄致敬!)獻上花圈致敬;連
身為異國同胞的我也是相當感動!


  旁邊有一個太空人生活現場秀,主持人會抓小朋
友上去,一邊跟他介紹太空生活還會一邊搞笑,比方
他把小朋友關進太空人睡覺地方(是用站的),然後
會問台下人:我們就讓他在這邊過夜好不好?真是給
他有點夠了的脫口秀XD|||


  接著還去看了壟長的「太空站」簡介影片,裡面
我相信是介紹太空站發展介紹的巨細靡遺,不過對於
英文沒到一定程度的當然是只能看圖說故事了。 


  看完超長的影片,大夥也很累囉∼這裡也快關門
了..接著又到紀念品中心買點東西(再次看到華僑實
力,一堆紀念品Made in China、Made in Taiwan XD
)就準備回家囉∼


  綜合討論今天旅程,其實我覺得這裡到還是蠻值
得來一看的,雖然從某個角度看這裡會給人一種像是
小孩來的地方的感覺;但或許可以為他解釋為希望更
推廣太空航太科學,如果搬出一堆材料力學、複雜的
控制學拉普拉茲方程式,可能會嚇壞孩子吧∼


  許多細節,如對太空生活的巨細靡遺介紹,也是
蠻有趣的∼算是值得來的地方!不過當然啦!更令人
嚮往的還是NASA太空指揮中心,期望能加強自己實力
和技術!或許有一天我們真的有機會能進去一探呢!





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吃完超級貴的早餐後(兩個人加起來快15美金)


我和同事Joe於是搭上旅館接駁公車,前往接另一個同事,大師兄了


從旅館到休士頓機場 C-Terminal 一路上都很順,到處都是綠意盎然,
公路不知道是否是柏油材質不同,居然都接近白色的,旁邊種滿樹木,
鄰近路面草皮上還種滿薰衣草,整個市街給人清新的滋味。



休士頓機場可以說是超級大!光是航廈(Terminal)就由A排到E,
每個位置都要從不同公路下去,看來當初還有想用走的根本是不知天高
地厚XD



到了C航廈,順利接到大師兄同事,三個人商議好,就決定去租車了∼


由C航廈到租車地仍然有接駁公車,大家看了看後決定租 Hertz 的車;
中型Size、沒有GPS、引擎3.3公升的車,四天總共要 584美金


這邊租車好像是個慣例,大概是因為美國地大而公路系統完善吧!
租車算是蠻方便的,只要有國際駕照就可以輕易租到,而且可以甲地租
乙地還;不過價錢也是>_<||.... 幸虧有公司出,否則真的租不太下去
呢!


一路上對著地圖走,大家就先開回旅館休息囉∼


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飯店的Morning Call超大聲@@...


這家飯店有落地窗,望向外面,也是一副城市還未醒來樣子~~
真的跟台灣作息很類似呢~~


唔XD....又想起台灣




以台灣而言,一座城市如果附近找不到7-11就可以說是「落後」了,
那這附近荒涼地可以說「很落後」呢XD


開始想著要到哪吃早餐...



這一家旅館居然沒有附早餐||||

到旅館餐廳吃飯;這裡早餐大體上是穀片+牛奶、水果、麵包

採用Buffet方式用餐,有異國餐點感覺,味道是還好




最後兩個人加起來居然要14.75美金 orz....

真的有物價超級貴的感覺XD|||...

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美國第四大城市,休士頓大都會的中心點就是休士頓市,該市位
於美國的南部大州德克薩斯州(簡稱德州)的東部,距離墨西哥灣
西北方大約 50 英哩(80km) 。雖然距離墨西哥灣 50英哩,但是
休士頓還是美國最大的海港之一,全美第四大城市。二十世紀位
休士頓帶來了發現石油的消息,也打開了此地煉油和石化工業的
潛力!


休士頓位於達拉斯市〈Dallas〉南方約 240 英哩(385km)處,以
及聖安東尼奧市〈San Antonio〉東方 200 英哩( 320km)。該市
的街道整齊,為棋盤狀遍佈整個休士頓大都會區。其間,610 號
州際公路環繞全城,10 及 45號公路則穿過休士頓市的中心區,
通往達拉斯及聖安東尼奧市。水牛河〈 Buffalo Bayou〉以東西
向貫穿整個城市,因此,休士頓又被譽稱為“渠水之城〈Bayou-
City〉”。一年一度的聖派翠克節〈 St. Patrick's Day〉時,
在市中心區 10 號及 45 號公路交會處的義大利麵條廠 (901號
Commerce St.)的後面,綠色的染料會把水牛河染成祖母綠色。
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時差:

桃園中正機場,出發時間:星期五下午五點


到達西雅圖....星期五早上九點XDD...穿梭時空XD?!



再從西雅圖轉到休士頓,出發時候是早上,到的時候卻是晚上七點多
難到台灣到美西比美西到美東距離還短XD!?(其實是時差效應)



現在是晚上九點,台灣現在是早上吧orz...

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休士頓感想:由機場到飯店,附近可以說要多荒涼有多荒涼XD|||
很難感受這是美國第四大城XD



美國真的是大..住家之間都離很遠,飯店附近沒便利商店、沒
夜市攤販(謎之音:喂喂∼是你被台灣養壞了吧)


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MY VISA

VISA:

昨天十點辦完簽證,今天十一點就送到嚕~~

美國辦事處的快遞果然有效率:)!!

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美金兌換:

你可以選擇在機場換,或者是選擇在銀行換。

 

銀行的話,在外匯指定銀行外匯專區先申請,接著就可以到大額
輸出入櫃檯拿了~不過沒辦法換到零錢。在銀行換的好處是,到
時後要換回來「稍微」方便。

 

機場的話,在機場入口附近即有一個窗口專門換美金了!而且可
以換零錢,兌換需要給手續費新台幣 100圓,建議跟朋友一起換


出國匯率紀錄:

 新台幣32635 => 美金1000元

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三、出發!前往美國在台協會!

  我是預約早上九點的面談時間。但由於人在新竹,因此在白
色情人節的隔天早上,一早六點就必須爬起來開始做準備。搭六
點半左右火車出發,到達台北已經快八點了。


  接著從台北車站搭捷運藍線到忠孝復興,轉木柵線,搭到大
安站。出大安站左轉(會在信義路),立刻過馬路(復興南路)
,接著往前延著信義路直走。在馬路對面看到師大附中時候,恭
喜!美國在台協會就在你左手方不遠處,那個有人在排隊的地方
就是!


(之所以把交通方式巨細靡遺表達出來是因為官網上只有提供住
 址卻沒說怎麼去比較方便@@)



  到美國在台協會時候,大約是八點半,居然已經一大群人排
在那裡了,他們是八點半那一團的,老實說我實在很驚訝要去美
國的人竟是如此地多。拜託!今天不是假日耶@@!!而且排隊的人
男女老少都有XD



  太早到是沒什麼意義的,因為根據規定也不會讓你提早進去
∼我想大約提早個十分鐘左右到那就可以了!由於我去得太早了
,因此在附近晃晃,回復興南路上熟悉的早餐店吃了一頓∼才回
到美國在台協會外面準備排隊。



  這邊可以大略分成三個要排隊的地方,首先即是協會外面,
這裡光排隊要等待進去的居然就排成三排,真的不免感慨要去美
國的人實在有夠的多!即便美簽辦理是如此麻煩(還要一一面試
)、把關是如此機車。還是一堆人搶得要去美國,即便在這個理
論上大家都在上班上課的時間,依舊人滿為患。讓人不免有「美
國真的有這麼吸引人嗎?」的感慨。



  在外面排隊過程,警衛會幫忙維持秩序,並提醒你把手機關
機並拿在手上準備等一下寄放。他還會大略檢查你的面談預約單
。並安排一些特別簽證的人先進去在台協會辦理(這裡我也不太
清楚,總之似乎有些狀況可以優先處理)


  接著忽然聽到一聲巨響!目睹一場車禍的發生!有三臺車在
信義路上彼此追撞!後面那臺車前頭幾乎完全追撞。雖然看起來
是幾台車沒控制好行車距離導致煞車不及所導致,不過真要追究
肇事原因,說真的應該要怪道路太狹窄了。


  信義路因為要建捷運工程因此很多地方在施工,因此有許多
道路狹窄地段,每每看車輛們在僅有一個車身路段上搶道,也難
怪會有車禍了;不過話說回來信義路從我讀台大時候就在施工了
,施工到現在感覺沒什麼進度|||...真不知道這種驚險場面還要
上演幾次。


  總之這件事情也讓大家議論紛紛起來,這時發現那些警衛其
實也沒板上傳說這麼兇嘛∼只要都有按照他們指示維持住秩序就
好。外面這裡排隊往往一排就佔掉一半以上人行道,也的確需要
有人來維持秩序讓出行人空間。在此要跟警衛們說聲辛苦了!


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  在外面排了一陣子,大約九點五分,就開始安排大家進入美
國在台協會囉∼首先一進大門,立刻聽到門關上並自動上鎖的咖
擦聲!看來這裡安全防護真不是蓋的。


  接著就依照指示乖乖交出手機、並押一張證件(最後領回時
要用到),拿一張號碼牌。接著還要通過安全檢查門才能真正進
到會場。因此在此建議大家,金屬類物品,包括筆記型電腦、PDA
都能不帶則免。



等進到在台協會裡,就要進行第二次的排隊了!在此要將所
帶來的護照、申請表格、兩張郵局劃撥收據全部交到裡面的源訊
公司櫃檯,讓他們進行資料處理。


  在這道關卡,服務人員也會大略檢查你的申請表格,用螢光
筆告知你哪些地方要修正。並在你一張條碼;那是你最後快遞要
用的。


  我被告知要更改的是裡面所用到的年份一律用西元,在旁邊
寫字檯改一改即可。(剛好是前陣子新聞在吵的@@)


  接著要準備進入最後一道關卡了!隔著門後就是面談的地方
了!但仍要排隊等候進那道門,服務人員會引導大家一批一批進
入門後進行面談程序。


  在這裡排隊可以用坐的了∼前面會放映影片,告知你等一下
進入門後所要進行的三個步驟。在此也建議大家沒事就看一看宣
傳影片,對等一下要做的事情會有明確了解。


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等服務人員告知大家準備進去後,就會打開那最後的安全門
放一批人進去了,一批人我估大約有二三十人。這是最後也最重
要的一道流程了!


  整個流程分三個步驟,這裡分成十五個窗口,扣除一些休息
中的窗口,大約每個步驟都有三到五個窗口在負責。


  每個窗口都有一個厚厚玻璃隔著,就像銀行的換鈔櫃檯一樣
,和服務人員能接觸到的只有小小的隙縫。真感到安全防護簡直
是強烈到不行。


  在這邊要依序完成三個步驟,每個步驟都是要排隊等候有空
的服務窗口出來。


  流程第一步驟為:繳交資料表,這裡你要把你護照、資料表
拿給這邊服務窗口的人看,這裡服務人員會拿你的護照來刷,以
查驗護照資料,做資料比對。


  流程第二步驟為:查驗指紋,首先你要把你DS-156申請表正
面面向窗口玻璃貼上,讓服務人員刷照片上的條碼。其次他會請
你把左手食指放在一台指紋查驗機上,接著換右手食指。


  這兩個步驟如果剛剛有略看一下影片應該可以做很快,現場
倒是有一位老阿嬤似乎沒看剛剛影片,跟老外在那邊溝通,該窗
口服務就被耽誤一些時間。


  最後一個步驟就是讓大家(包刮我)最擔心的步驟-面談(
InterView )了!


  在排隊過程中我目睹其他人的面談過程(註:面談仍舊是隔
著玻璃窗跟那些老外對話的,你們可以接觸的當然仍然只有那狹
窄縫隙。面談是一對一的,但因為是一批人一起進來所以你看得
到別人面談過程。)


  首先有一個被問到傻眼的是,老外請該人拿出公司名片來,
那個人當場傻眼,急忙說有在職證明但沒被告知要帶名片,老外
就又問了他兩三個問題,不過最後還是通過。


  還有一個被問到傻眼的是一個似乎要跟教授出國的學生,他
似乎被認為要藉機出國留學,問了一些關於Presentation的內容
;學生巨細靡遺解釋。


  老人家幾乎不會被刁難什麼,蠻快就會換人∼


  裡面有一個被刁很慘的,他似乎是公司派他去參加航空展,
但沒有一些文件,結果他一直跟老外解釋這是公司例行公事等等
。最後沒過!我覺得他至少犯兩大錯誤,一個是說話蠻大聲又愛
打岔別人說話;另一個是他一再強調這是公司例行公事,卻又沒
辦法提出什麼文件來(當然可能還有其他問題我也不知道@@)


總之老外最後都跟他說「那是你們公司做錯了」、「後面還
有很多人在排隊....」(都是老外中文腔調不過我想那人也笑不
出了|||) 。前後盧了老外快十分鐘,我想他應該就是少數無法
拿到簽證的吧。



  最後終於輪到我了!剛剛目睹有人被刁的我自然超級緊張,
幾乎是顫抖地把護照和申請表遞給老外。

  
  沒想到是出奇的順利!老外只問兩個問題:「你到公司上班
多久了?」、「你這次是去拜訪Intel?」


  我回答完他就笑著遞給我快遞條碼了,這代表我通過了!前
後面談還不到一分鐘。出乎想像的順利!


  後來我細想會這麼順利,原因大概是因為之前文件都很齊全
吧!另外我也注意到他知道我要去拜訪 Intel。可見你巨細靡遺
的行程規劃是他們最在意的也是最重要的。


  反倒是我帶的滿袋文件都用不上呢!其實美國在台協會的人
也不是太機車,只是他們都希望你能按照他們規範的法條、流程
來跑。如果你按照他們的法條規章流程運作,則運作起來就會相
當順利。


  反之,可能就要花費大量時間在跟老外交涉,最後甚至可能
被拒於門外。或許不能說他們太機車,而必須說是一種「全然法
治精神」吧∼其中也有一些值得我們學習的!


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  最後又最後一個步驟,就是寫快遞申請單了,在此你要填寫
你希望快遞寄去的地方和收件者。以便他們把護照寄還給你(裡
面當然就有美簽啦∼)你可以選擇要寄到公司或是住家、及什麼
時候方便收取。


  處理完快遞,接著就循著出口出來了。當然,別忘了領回你
的手機,警衛會根據你押的證件稍微問個小問題已確認是你的東
西。


  跑了半天流程,終於在出美國在台協會大門時,宣告完全結
束了!看看外面,儘管是大太陽依舊是這麼多人在排隊等候,心
中也有所感慨。


  踩著雀躍腳步心情回家。也期盼能將這份詳細心得與大家分
享,供那些想辦美簽的人作為參考!在此也祝大家遊玩愉快∼^^

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